Un año después, la oportunidad vuelve a golpear otra vez a Ortiz

Por Ron Driscoll, USGA

Álvaro Ortiz ha estado esperando un año para este día.

Lo que para muchos podría la oportunidad que se da una vez en la vida – competir en el Masters Tournament, el Amateur Championship y el U.S. Amateur – se le había escapado en 2017, cuando Ortiz, de México, perdió en el segundo hoyo de desempate del Latin America Amateur Championship ante Toto Gana de Chile.

Un año más tarde, la oportunidad se presenta otra vez.

“Literalmente he estado pensando en volver a colocarme en esta posición durante todo el año,” admitió Ortiz, 22, un oriundo de Guadalajara y alumno de último año en la Universidad de Arkansas. “Soy un jugador emotivo y lo que he aprendido en el último año es que tengo que ir a la vuelta del martes con un tanque lleno de paciencia y realmente controlarme a mí mismo en la cancha. Estoy esperando el momento.”

Ortiz llega a la vuelta final del Prince of Wales Country Club en Santiago, Chile, con 4 golpes bajo el par, un golpe de ventaja sobre cuatro jugadores incluyendo al defensor del título Gana y al Nro. 1 del mundo entre los aficionados Joaquín Niemann, quien también perdiera en el desempate del año pasado. En 2017, Ortiz compartía la punta a los 54 hoyos en el Club de Golf de Panamá junto a Gana, y él y Gana anotaron rondas iguales de 71 golpes mientras que Niemann hizo 70, para igualar a los otros dos en uno bajo el par para los 72 hoyos.

Gana tuvo que embocar un putt de 5 metros para mantenerse con vida en el primer hoyo de desempate y luego ejecutó el golpe más dramático en la historia del LAAC, un wedge de 52 grados para dejarla a 60 centímetros que selló su victoria y la invitación al Masters. El ganador del campeonato y los que terminen en segundo lugar también consiguen un lugar para la etapa final de clasificación al Open 147 en Carnoustie y la clasificación regional para el U.S. Open 118 en Shinnecock Hills.

En la tercera vuelta del día lunes, Ortiz demostró una gran resiliencia al superar golpes de salida desviados en los últimos hoyos. Sacó approach y putt para par desde los árboles en los hoyos 16 y 18 y después de que varios de los otros que estaban cerca de la punta hicieran bogey en el hoyo 18, se encontró solo en la punta.

El martes, Ortiz y Gana se unieron a Daniel Gurtner (3 menos), de Guatemala, en el grupo final que saldrá a jugar a las 9:08 a.m. (hora de Chile). Niemann y el líder  tras la segunda vuelta Jaime López Rivarola (3 menos), de Argentina y Camilo Aguado (2 menos), de Colombia, están en el penúltimo grupo. La vuelta final será televisada por ESPN de 10 a 12 hs del este de los Estados Unidos  por ESPN e ESPN2.

Ortiz anotó una vuelta final de 5 bajo el par, 67, en el evento inaugural del LAAC en Pilar Golf en Buenos Aires, Argentina, pero no fue parte de la pelea final, luchada entre Matías Domínguez y Ale Tosti.

En 2017, la victoria estaba al alcance de la mano, y él planea controlar sus emociones mejor que en Panamá.

“Soy un jugador muy emocional, pero quiero salir con mucha calma y paciencia,” dijo Ortiz, el hermano menor de Carlos Ortiz, 26, quien compitiera por dos temporadas en el PGA Tour y terminara segundo en el evento del Web.com de la semana pasada en Bahamas. “Lo que he aprendido este último año, especialmente en los torneos en que he jugado para mi universidad, es que estoy más maduro y he aprendido cómo controlarme en la cancha de golf.”

Cuando le preguntan por esas emociones inoportunas, Ortiz no ocultó sus sentimientos.

“Creo que ese temperamento es lo que me permite estar aquí hoy,” dijo Ortiz, que ha subido desde el puesto 250 al 160 en el World Amateur Golf Ranking en el último año. “Es lo que me motiva a practicar aún más. Pero creo que el año pasado me afectó en los últimos tres hoyos. Tengo que salir a jugar la última vuelta con mucha paciencia de cara a todo lo que estará sucediendo.”

Ortiz espera que el resultado se decida en los últimos hoyos debido a la cancha de Prince of Wales y el consejo de su hermano.

“Más que nada, él me dice que el torneo empieza en los últimos nueve hoyos,” dijo Ortiz. “Y yo creo que los últimos cuatro hoyos son como una cancha diferente. Te obliga a pegar golpes de calidad. Siento que mi juego corto y mi putter son los que me permitieron estar en esta posición, en especial el putting. Me da mucha confianza.”

Álvaro quería escuchar las palabras de su hermano el lunes a la noche, aunque fueran pocas.

“No hablamos mucho de golf,” dijo Ortiz. “Probablemente me envíe un mensaje de texto de apoyo, como ‘Vamos, tranquilo, puedes hacerlo.’”

No hay dudas de que tiene la oportunidad – otra vez.

Datos y cifras

  • El hoyo 18, un par 4 de 497 yardas con un hazard de agua sobre la derecha y adelante del green, ha sido el hoyo más difícil del campeonato en las tres vueltas, cerrando los cuatro hoyos finales aterradores a los que Álvaro Ortiz hizo referencia. Luego de 54 hoyos, el hoyo 18 está jugando en un promedio de 4,60 con solo 12 birdies y más scores sobre par (135) que pares (105).
  • El par 3 del hoyo 15, que ha jugado entre 202 y 220 yardas, es el segundo hoyo más difícil al cabo de las tres primeras vueltas, con un promedio de score de 3,57. Es el hoyo donde ha habido menor cantidad de birdies (solo 7). Los pares 4 del 16 y 17 son los hoyos 5to y 6to en dificultad , con promedios de score de 4,39 y 4,34 golpes.
  • Los tres pares 5 – hoyos 3, 9 y 14 – son los más fáciles y los únicos cuyo promedio de score es bajo el par.
  • Si hubiera playoff para decidir al ganador, se jugará el hoyo 18 sucesivamente hasta que haya un ganador.
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