Álvaro Ortiz se pone líder por un golpe de cara a la última ronda del LAAC

El golfista mexicano Álvaro Ortiz lidera la carrera por conquistar el Latin America Amateur Championship (LAAC) de 2019 en el recorrido de Dientes de Perro (Teeth of the Dog) de Casa de Campo, antes de la última ronda de mañana.

Una plaza en el Masters Tournament y en la fase final de clasificación para la 148 edición de The Open en Royal Portrush y el 119 US Open en Pebble Beach son algunas de las oportunidades a las que tendrá acceso el campeón.

El objetivo del mexicano, que jugó en el equipo de la University of Arkansas, es levantar el trofeo después de perder el desempate en 2017 y acabar segundo por detrás del chileno Joaquín Niemann el año pasado. El golfista de 23 años avanzó hasta tres golpes bajo par durante la ronda y llegó a tener una ventaja de tres golpes después de nueve hoyos, pero dos bogeys consecutivos en el 10 y el 11 lo dejaron empatado con sus perseguidores. Ortiz demostró su capacidad de resistencia para recuperarse con un birdie en el hoyo 18 y volver a ponerse líder.

Luis Fernando Barco, el jugador del LAAC mejor posicionado en el ranking mundial amateur (24) comparte la segunda plaza con el chileno Agustín Errazuriz, con 7 bajo el par. El peruano se recuperó de un bogey en el primer hoyo con un birdie en el segundo y terminó con 71 golpes (-1).

Errazuriz lucha por convertirse en el cuarto campeón chileno en los cinco años del LAAC. Un birdie en el par 5 del 18 puso la guinda a una buena ronda de 69 golpes que dejan su resultado acumulado en -7. El año pasado, el golfista de 19 años ganó el Abierto de Chile y el Abierto de Las Araucarias de su país.

El costarricense Luis Gagne, que quedó segundo la pasada semana en el Abierto Sudamericano Amateur en Santiago de Chile, suma seis golpes bajo el par después de una ronda de 68 golpes, con tres birdies consecutivos a partir del hoyo 13 que marcaron el mejor momento de su ronda.

Brasil tuvo un buen día y dos de sus jugadores mejoraron drásticamente su clasificación. Herik Machado empezó en el hoyo 10 y llevaba una ronda de -1 cuando logró dos impresionantes eagles consecutivos en el 17 y el 18. A partir de ese momento, el ganador del Campeonato Amateur de Brasil cosechó cuatro birdies en los primeros nueve hoyos del campo para anotarse una ronda de -7, la mejor de un jugador brasileño en la historia del LAAC, que lo mete en la pelea con un resultado acumulado de -5.

Su compatriota Fred Biondi, dos veces ganador del Campeonato Amateur Junior de Florida, acumuló siete birdies y solo un bogey para acabar con una ronda de 66 golpes (-6).

Hay nueve países representados entre los diez primeros puestos antes de la última ronda, que empezará el domingo a las 7.35 horas de República Dominicana.

Exenciones para el ganador y el segundo o los segundos clasificados:

El ganador del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters en el Augusta National Golf Club en 2019, así como una exención total para participar en The Amateur Championship, the US Amateur Championship y cualquier otra competición amateur de la Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA) para la que sea elegible. Además, el ganador y el segundo o los segundos clasificados obtienen una exención para las fases finales de clasificación del 119º US Open Championship, en Pebble Beach, y el 148º The Open, en Royal Portrush.

Citas:

Álvaro Ortiz, de 23 años, de México: “Espero que me vean mañana levantando el trofeo. Ese es el plan. Me voy a limitar a ser paciente. He estado antes en esta situación. Sé lo que hace falta. Creo que hice un buen trabajo el año pasado, pero Joaquín [Niemann] lo hizo mejor que yo. Sí, voy a confiar en mi proceso, mantener la paciencia y tener la mejor actitud que pueda”.

Agustín Errazuriz, 19 años, Chile: “He estado practicando mucho últimamente, especialmente para este torneo, porque el año pasado empecé muy bien, pero no pude terminar como quería. Por eso, he practicado realmente muy duro para este torneo. Creo que mis mejores resultados son un reflejo de la manera en que he estado jugando, con más cabeza, pensando las cosas mejor y con mejor actitud”.

Luis Fernando Barco, 23 años, de Perú: “Sí, la mayor parte del tiempo intenté mantenerme lo más calmado posible, y especialmente en un día como hoy. No le he pegado a la bola todo lo bien que me hubiera gustado. Pensé que era realmente importante mantener la calma y si fallo un green, fallarlo por el lugar adecuado, intentar recuperarme y seguir adelante. Tuve suficientemente suerte para terminar con dos birdies y acabar con una ronda bastante buena”.

Luis Gagne, 21 años, de Costa Rica: “Jugué muy solido. Definitivamente me dejé algunos golpes en el campo. En el hoyo 18, pegué un muy buen golpe que se alejó de la bandera en el bote. Probablemente se habría quedado a un metro. Fue desafortunado, pero me alegró poder recuperarme y terminar la ronda con bastante fuerza”.

Herik Machado, 21 años, de Brasil: “Creo que va a ser una gran batalla mañana porque Álvaro Ortiz y Luis Fernando Barco son muy buenos jugadores. Creo que son a los que tengo que ganar, pero también a mi amigo brasileño, Fred Biondi, que también está jugando muy bien. Hay otros jugadores, pero para mí, son los mejores en la competición”.

Fred Biondi, 18 años, de Brasil: “Estoy bastante contento porque quería darme una oportunidad para mañana, y lo conseguí. Jugué este torneo el año pasado en Chile y no jugué como quería. Pasé el corte de todos modos el año pasado. He venido aquí con el objetivo de estar luchando por el trofeo el último día con una posibilidad de ganar, y lo que logrado. Así que mañana, solo tengo que jugar y hacer lo que estoy haciendo y me irá bien”.

Notable:

  • El mexicano Álvaro Ortiz, líder después de la tercera ronda y dos veces segundo en ediciones anteriores, ha estado líder al final de seis rondas en sus cinco participaciones en el LAAC. Su resultado de 208 golpes después de 54 hoyos está a dos golpes del record del campeonato de 206 golpes, que logró el chileno Matías Domínguez en 2015.
  • El peruano Luis Fernando Barco, que ocupa el mejor puesto (24) en el ranking amateur mundial de los 50 jugadores que quedan en competición, llega a la última ronda empatado en el puesto con 209 golpes. Barco terminó T-3 en el LAAC de 2016 en Casa de Campo.
  • El chileno Agustín Errazuriz, que también ocupa el segundo puesto, intentará convertirse en el cuarto campeón de Chile de cinco LAAC.
  • El costarricense Luis Gagne, que compartió la medalla del mejor amateur en el US Open de 2018, empató el resultado más bajo de su país en un LAAC con una tercera ronda de cuatro bajo par (68), que lo deja en el cuarto puesto. La semana pasada, quedó segundo en el Abierto Sudamericano Amateur y se encuentra en el puesto 37 del ranking amateur mundial.
  • El líder después de 54 hoyos en los cinco LAAC siempre ha tenido un golpe de ventaja.
  • Resultado de los líderes después de 36 hoyos en las siguientes rondas y posición final en el LAAC:
    • 2015 – André Tourinho, Brasil – 75 en tercera, 68 en cuarta – T-3
    • 2016 – Nicolás Echavarría, Colombia – 77 en tercera, 77 en cuarta – 12
    • 2017 – Alvaro E. Ortiz, Costa Rica; 73 en tercera, 70 en cuarta – T4
    • 2018 – Jaime Lopez Rivarola, Argentina; 73 en tercera, 69 en cuarta – T-3
    • 2019 – Juan Cayro Delgado, República Dominicana; 77 en tercera, ¿? en cuarta – ¿?
  • Resultado de los líderes después de 54 hoyos en la siguiente ronda y posición final en el LAAC:
    • 2015 – Matías Dominguez, Chile – Cuarta (71) – Campeón
    • 2016 – Gastón Bertinotti, Argentina – Cuarta (77) – T6
    • 2017 – Toto Gana, Chile – Cuarta (71) – Campeón después de desempate
    • Álvaro Ortiz, México – Cuarta (71) – T-2
    • 2018 – Álvaro Ortiz, México – Cuarta (69) – 2
    • 2019 – Álvaro Ortiz, México – Cuarta (¿?) – ¿?
  • Las mejores progresiones en la tabla de clasificación llegaron de la mano de dos brasileños, que comparten el quinto puesto: Herik Machado (T-30 después de la segunda), que logró cinco birdies y dos eagles (hoyos 17 y 18, el último embocando desde el búnker) y dos bogeys, para empatar el resultado más bajo del LAAC de 65 golpes (y el record de la tercera ronda del torneo), y Fred Biondi (T-23 después d ela segunda), que se anotó siete birdies y un bogey para terminar con -6 (66 golpes). El 65 de Machado es también el resultado más bajo de Brasil en la historia del LAAC.
  • El mejor puesto de Machado, que ha participado tres veces en el Trofeo Eisenhower en representación de Brasil, es un T-13 en 2016 y el de Biondi, que tiene 18 años y se ha comprometido a jugar con la Universidad de Florida, fue un T-33 en su primera participación en el LAAC en 2018.
  • El argentino Jesús Darío Montenegro empezó su tercera ronda con cinco birdies consecutivos para anotarse 30 golpes (-6) en los primeros nueve hoyos, el segundo resultado más bajo en nueve hoyos de la historia del LAAC. Terminó la ronda con 67 golpes (-5).
  • Superaron el corte 11 jugadores que han jugados todos los LAAC: Álvaro Ortiz (México), Jorge García (Venezuela), Herik Machado (Brasil), Iván Camilo Ramírez (Colombia), José Luis Montano (Bolivia), Luca Rosso (Chile), Jarryd Dillas (Bermuda), JJ Guerra (República Dominicana), Estebán Missura (Ecuador) y Álvaro Ortiz y Paul Chaplet (Costa Rica).
  • El jamaicano Justin Burrowes igualó el resultado más bajo de su país en la historia del LAAC, al empatar los 68 golpes logrados por Ian Facey en la primera ronda en 2015.
  • El líder después de 36 hoyos, el dominicano Juan Cayro Delgado, de 17 años, terminó con 77 golpes (+5) y se encuentra empatado en el décimo puesto. Los resultados de sus compañeros de equipo fueron J.J. Guerra (70; T-14) y Enrique Valverde (76; T-23).
  • El chileno Toto Gana, el campeón de 2017, se anotó 71 golpes que supone el mejor resultado de los tres campeones que siguen en competición. El costarricense Paul Chaplet, ganador en Casa de Campo en 2016, se anotó 76 golpes.
  • Los 20 resultados bajo par de la tercera ronda superan el máximo de 16 registrado en 2015.
  • Las nueve rondas de menos de 70 golpes son un record para la tercera ronda, mejor que las ocho rondas de 2018.
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