El Camaleón preparado para recibir a los participantes del LAAC

El campo que recibe esta semana el Latin American Amateur Championship (LAAC), a orillas del Caribe mexicano, es el hábitat natural del camaleón, que progresa de la jungla al manglar, se mimetiza sobre las rocas y se asola en la arena de este recorrido nombrado en su honor.

El campo de El Camaleón Golf Club de Mayakoba, México, arranca y termina con un largo par 4 en la jungla. El estrecho primer hoyo se alarga cuesta abajo y contra el viento predominante, en contraste con las imponentes más de 450 yardas cuesta arriba del 18, un final imponente. Precisamente, este fue el segundo hoyo más difícil en la última edición del Mayakoba Golf Classic del PGA TOUR, donde los profesionales solo lograron quitarle 30 birdies y se anotaron 129 bogeys en toda la competición.

El más complicado fue el engañoso 16, un par 4 de más de 500 yardas con un amplio fairway flanqueado por manglares. “Es cuestión de jugar desde el fairway en esta cancha, hay muchos hoyos que tienen agua en los dos costados y es importante jugar desde el fairway”, aconsejó el profesional argentino Emiliano Grillo.

El equipo de mantenimiento y greenkeeping liderado por Logan Spurlock se está cerciorando de que los 108 amateurs convocados esta semana para el LAAC se expongan a las mismas condiciones que los profesionales: rough alto, fairways estrechos, mucha agua y greenes rápidos.

Spurlock, originario de Oklahoma y al mando de la superintendencia de El Camaleón desde 2013, destaca el segundo hoyo, un par cuatro rodeado de manglares y surcado por el agua, en el que los más potentes pueden tener un segundo golpe al green de alrededor de 200 yardas.

El recorrido da un respiro con el corto par 4 del hoyo 3. Uno de los hoyos favoritos de David López, el veterano director de golf de El Camaleón, que se mantiene operativo los 365 días del año.

David espera que tanto los greenes del hoyo 3 como del 17 sean alcanzables desde el tee para agregar emoción a la competición. “Los participantes esta semana no suelen jugar en campos en estas condiciones. Va a ser interesante”, dijo acerca de las condiciones de Major que Augusta National, The R&A y la USGA procuran mantener en las sedes de los LAAC.

De manera similar a Teeth of the Dog, la sede del LAAC de 2019, a orillas del Caribe dominicano, El Camaleón se asoma también al mar en dos de sus hoyos, un corto par 3 de alrededor de 120 yardas en el hoyo 4 y el emblemático par 3 del 15, el hoyo distintivo del recorrido de Mayakoba.

La cueva insertada en medio del fairway del 7, que obliga a los pegadores a apuntar hacia los flancos de este corto par 5, es otro de los aspectos memorables de El Camaleón, sede también del World Amateur Team Championships de 2016, donde participaron varios de los jugadores de este LAAC.

Sin embargo, como señala David López, los locales tienen cierta ventaja. El Camaleón ha sido sede de múltiples campeonatos amateurs nacionales.

“Los mexicanos tienen lo que se requiere para competir en este tipo de campos, que es pegarle muy bien desde el tee y varios de ellos lo hacen creo que perfecto”, dijo el mexicano Álvaro Ortiz, ganador de la edición de 2019 y primer campeón del LAAC que superó el corte en el Masters de Augusta.

Aunque el conocimiento local es una baza importante, los participantes de otros países contaran con el asesoramiento de sus compatriotas en el PGA TOUR.

“Les voy a llevar los libros de yardage y de greenes. No hay nada mejor que ver a un puertorriqueño sobresalir en cualquier torneo”, dijo Rafa Campos, que se esmeró en sus anotaciones durante el Mayakoba Classic para compartirlas con sus compatriotas en el LAAC.

Y mientras los participantes del LAAC intentar desvelar los secretos de El Camaleón, Spurlock y su equipo de 35 asistentes mexicanos se afanan por exhibir un recorrido en óptimas condiciones.

“No puedo expresar con palabras mi agradecimiento a este equipo”, dijo el superintendente, que planea agradecer su dedicación con un torneo especial dotado con grandes premios para sus trabajadores, fanáticos del golf.

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