El LAAC, un lugar de encuentro también para los árbitros

Playa del Carmen, MÉXICO: Tomas Gana de Chile durante la segunda ronda del Latin America Amateur Championship en El Camaleón Golf Club de Mayakoba el 17 de enero de 2020. (Foto: Enrique Berardi/LAAC)

A lo largo de los últimos seis años, el Latin America Amateur Championship (LAAC) se ha convertido en el evento más destacado del calendario golfístico de la región, un torneo equivalente a un “Major” para los jugadores de muchos países diferentes. Pero los golfistas no son los únicos que sienten esa importancia.

Para los árbitros de golf de Sudamérica, América Central y el Caribe y América del Norte, el LAAC es una ocasión similarmente especial, ya que representa una de las mejores oportunidades de la comunidad de oficiales de golf para el encuentro, el trabajo en un evento de alto nivel y el intercambio de ideas.

“Creo que es fantástico porque podemos aprender diferentes maneras de trabajar y nos ayuda bastante”, dijo la mexicana Gina Mendoza. “Es una satisfacción ver a personas que hemos conocido antes y establecer nuevas conexiones. Recibes mucha información y aprendes mucho en todos estos torneos sobre como lidiar con distintas situaciones”.

En el LAAC de este año, que se está disputando en El Camaleón Golf Club de Mayakoba, el comité de oficiales incluye a 15 árbitros de ocho países latinoamericanos distintos: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Perú. Además, también hay ocho árbitros de los equipos de la USGA y The R&A.

En el transcurso del campeonato, los árbitros se han enfrentado a más de 120 decisiones, que van de lo más básico a lo más complejo. Teniendo en cuenta el diseño único de El Camaleón –la jungla, los manglares pantanosos y el mar crean diferentes retos para los jugadores en cada hoyo—no han faltado situaciones en las que han tenido que intervenir los árbitros.

“Tenemos un equipo de árbitros de toda América Latina que se reúnen en sus propios campeonatos nacionales, pero juntar a todos en un país para que oficien un torneo es algo fantástico”, dijo Shona McRae, directora adjunta de Reglas de The R&A. “hay una gran camaradería en el equipo. Todos hemos aprendido las reglas juntos y cada vez que nos reunimos compartimos problemas y dudas sobre las reglas, y podemos aprender de las experiencias de los demás. Es una gran conjunción de cerebros”.

Por supuesto, el sentimiento de comunidad también aumenta el interés en arbitrar en el LAAC. El puertorriqueño Francisco Rivera, director adjunto de Reglas de la USGA, dijo que es un evento en el que está entusiasmado de trabajar por las relaciones que entabla –y mantiene—con oficiales de otros países.

“Es básicamente un encuentro de ideas, culturas y estilos de toda la región en un lugar”, dijo Rivera. “Ves casi a las mismas personas todos los años y nuestra región mantiene relaciones muy estrechas. Es una buena oportunidad para juntarnos y hacer crecer el golf. Forma parte de este evento es una buena sensación”.

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