El poderío de la legión chilena para continuar su dominio en el LAAC

No solo el hecho de que dos de los tres campeones de las ediciones pasadas del Latin America Amateur Championship (LAAC) han sido chilenos, sino también el presente golfístico que tienen algunos de los once jugadores que enarbolarán el estandarte del país anfitrión, hacen que sus representantes sean grandes candidatos a ganar el torneo que se juega del 20 al 23 de enero en el Prince of Wales Country Club, en Santiago, Chile.

El listado lo encabeza nada más y nada menos que el mejor jugador amateur del mundo, Joaquín Niemann, quien desde mayo del 2017 es para el World Amateur Golf RankingTM (WAGRTM) el número uno del escalafón mundial.

Este año ganó un par de eventos con profesionales en su país, el último hace un par de semanas en el Abierto del Polo y Equitación S.C, y también se coronó campeón del Abierto Mexicano, del TaylorMade-Adidas Golf Junior at Innisbrook y del Junior Invitational en Sage Valley. Su buen momento tuvo premio clasificando para el U.S. Open (Erin Hills) y aprovechando de gran manera la invitación a The Greenbrier Classic, del PGA TOUR donde finalizó T30.

Tomás “Toto” Gana es otro de los nombres que no se pueden dejar de mencionar. El ganador de la edición 2017 del LAAC, que se disputó en el Golf Club de Panamá se ubica en el top-100 del Ranking Amateur y obtuvo otra victoria en Colombia en esta temporada.

Su experiencia en The Masters, más haber jugado el U.S. Amateur y The Amateur, han sido muy valiosas y seguramente las sabrá aprovechar jugando de local.

El primer campeón del LAAC, Matías Domínguez será otro jugador chileno en el que habrá que poner toda la atención. Sin la presión de un mundo amateur que se prepara para dar el salto al profesionalismo, el ganador en Pilar Golf Club en 2015, cuyo foco laboral se concentra en otros ámbitos, buscará aprovechar ser quien mejor conoce el campo de PWCC.

Domínguez es socio de este club y aquí aprendió a jugar al golf. Luego de un torneo de profesionales que se jugó el pasado noviembre, señaló acerca del campo: “la cancha del Country demuestra que está en muy buenas condiciones para presentar un campeonato de tal magnitud. Todos me han hecho buenas críticas, especialmente de los greens, que están perfectos”.

La posibilidad de jugar junto a profesionales locales y latinoamericanos en estos eventos que se han disputado entre los meses de noviembre y diciembre han sido de gran preparación para los jóvenes chilenos que sueñan con que el trofeo del LAAC se quede en suelo chileno

Después de Niemann, el segundo mejor chileno en el WAGRTM es Gabriel Morgan Birke, quien ya tiene experiencia en el LAAC. Morgan se ubica 46º en el Ranking y quedó a un golpe del desempate en el Abierto de Prince of Wales jugado en noviembre como parte del Tour Chileno de Profesionales. Morgan cerró con una ronda de 65 (-7).

Otro nombre para apuntar es el de Lucas Rosso (No.114º en WAGRTM), quien también ha jugado eventos junto a profesionales y que es el campeón chileno de Match-Play, superando a rivales como Niemann y Morgan para llegar al título.

Entre aquellos que ya han tenido experiencia en el LAAC también está Claudio Correa, quien estudió en la Universidad de South Florida con buenos resultados y que antes de su paso al profesionalismo buscará el título más importante de su carrera amateur.

Mientras que entre los más jóvenes y que debutarán en este campeonato está Agustín Errázuriz que se destacó en el Optimist International Junior Championship, que se jugó en PGA National Resort (Palm Beach, FL), con un fantástico tercer lugar. De solo 17 años ya es alumno de la Academia de Greg Norman y este LAAC puede ser el salto para una buena universidad en Estados Unidos.

Completan el equipo chileno: Juan Ignacio Basagoitia (perdió la final del Match-Play con Rosso), José Vargas, Carlos Bustos y Sven Dummer.

Los Beneficios del LAAC

Los beneficios que otorga el LAAC son inigualables para cualquier evento amateur en Latinoamérica: cada año el campeón es invitado a competir en el Masters Tournament y, junto al subcampeón (es), participan directamente en las fases finales de clasificación para The Open y el U.S. Open. Pero hay más: el ganador recibe exenciones completas para disputar The Amateur Championship, el U.S. Amateur Championship, y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

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