El Prince of Wales Country Club se viste de gala para el LAAC 2018

El Prince of Wales Country Club se viste de gala para el LAAC 2018

El “Major” de Latinoamérica se llevará a cabo del 20 al 23 de enero de 2018 en el Prince of Wales Country Club con la presencia de los mejores 108 golfistas de 29 países de la región.

Como es tradición, los Socios Fundadores del LAAC encabezados por los directivos de The Masters, The R&A y United States Golf Association (USGA), fueron los encargados de anunciar que el campeonato de aficionados más importante de la región se llevará a cabo en el Prince of Wales Country Club (PWCC), en Santiago de Chile. Un club que ha sido anfitrión de muchos torneos nacionales e internacionales, incluyendo el World Amateur Team Championships femenino en 1998 y el Chile Classic del Web.com Tour entre el 2012 y 2014.

El Prince of Wales Country Club fue fundado en 1925, momento en el cual existía una importante presencia inglesa y el Príncipe de Gales, Eduardo VIII, era invitado a visitar el país por varios días. En ese año no había ninguna construcción importante en el extenso terreno de Tobalaba que la Sociedad Inmobiliaria Británica Príncipe de Gales compró a Joaquín Echeñique para levantar un country. Al principio, solamente se podía ver en este paisaje dominado por la presencia vertical de la cordillera de los Andes, algo que deslumbró a los fundadores: un bosque donde solían hacer picnics mientras se construía el Club House. Los fundadores del PWCC definieron su misión de convertirse en un incomparable lugar de encuentro para toda la familia, con servicios e instalaciones de primer nivel para la práctica del deporte y recreación, compartiendo los valores y tradiciones británicas. En la actualidad posee ramas en 13 diferentes disciplinas deportivas y actividades físicas, entre las que se destacan el golf, rugby, fútbol, hockey sobre césped, tenis, squash y pádel.

La cancha de golf, que es la joya del Prince of Wales Country Club, fue diseñada en 1930 por el miembro del club Alex MacDonald, empresario británico y diseñador de campos de golf. El trazado de Par-72 y 6.892 yardas, cuenta con fairways estrechos y greens (en su mayoría pequeños y planos) de bentgrass conocidos por sus caídas ocultas, que ofrecen un reto a jugadores de todo el mundo. A pesar de ser relativamente corta, es muy exigente y demanda gran precisión de inicio a fin.

“Estamos orgullosos de haber sido elegidos como anfitriones del Latin America Amateur Championship del próximo año y de apoyar los importantes avances que este evento está haciendo para el golf en nuestra región”, señaló Carlos Ruiz de Gamboa, Miembro del Consejo del PWCC y de la Federación Chilena de Golf. “El LAAC se ha convertido rápidamente en un campeonato de clase mundial. Las características y desafíos únicos de nuestro campo lo convierten en un lugar excepcional para organizar este evento y será la vitrina que muestre el futuro del golf en América Latina”, agregó.

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la USGA, el Latin America Amateur Championship fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región, y en forma específica en América del Sur, Central, México y el Caribe. El evento inaugural del LAAC se jugó en 2015 en Pilar Golf, Buenos Aires, Argentina y tuvo como ganador al chileno Matías Domínguez. En 2016, el costarricense Paul Chaplet triunfó en la segunda edición del LAAC en Teeth of The Dog en Casa de Campo, República Dominicana. Y en 2017, el chileno Toto Gana levantó la copa en el Club de Golf de Panamá.

Cada año, el campeón del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters Tournament, en Augusta National. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las fases finales de clasificación para ingresar al The Open y al U.S. Open Championship. Por último, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

Felipe Bertin, Presidente de la Federación Chilena de Golf, dijo: “nuestro país ha visto el impacto que el Latin America Amateur Championship puede tener en estos jugadores después de que Matías Domínguez se convirtiera en el primer campeón del LAAC y ahora con Toto Gana que será el defensor del título. Los más brillantes golfistas aficionados de Latinoamérica estarán en Chile para luchar por las muchas oportunidades únicas que presenta este evento”.

El LAAC regresa a Sudamérica, tras la primera edición que se realizó en Argentina, y la elección de Chile como sede para la cuarta cita del “Major” del golf aficionado de la región, resultó ser un premio para el país que tiene ya dos campeonatos ganados por jugadores que han surgido de esa nación.

Los trabajos en el campo del Prince of Wales Country Club ya comenzaron, el nivel de detalle para preparar cada sede del LAAC está a la altura de los mejores campeonatos del mundo y seguramente los jugadores podrán disfrutar de un recorrido en óptimas condiciones y de primer nivel.

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