Historias de los cinco campeones del Latin America Amateur Championship

Ganar el Latin America Amateur Championship (LAAC) no solo es un honor, ya que rápidamente se ha transformado en el evento más importante de la región, sino que es un trampolín para la carrera de la mayoría de sus ganadores. Con miras a la próxima edición, que recibirá a los mejores 108 aficionados de la región del 16 al 19 de enero de 2002 en El Camaleón Golf Club, Mayakoba, México, es importante ver el impacto que ha tenido este certamen en sus campeones.

Levantar el trofeo del LAAC, les ha permitido a cinco jóvenes tener la posibilidad de replantearse el futuro inmediato, además del increíble premio de jugar el Masters Tournament y las exenciones para disputar las clasificaciones con la posibilidad de ingresar a The Open y U.S Open. Muchos de ellos han podido sobresalir en sus carreras gracias a ser un campeón del Latin America Amateur Championship.

A todo esto, el manejo de los nervios en momentos cruciales, la competencia en el más alto nivel, la participación en eventos de gran magnitud, el compartir semanas con estrellas de este deporte o pasar a ser reconocidos en el mundo del golf gracias a ser campeón del LAAC, son experiencias invalorables que han tenido los cinco jugadores que están en este ilustre historial de ganadores.

Repasemos cómo les ha cambiado la vida a los cinco campeones que tuvo el LAAC desde su nacimiento, allá por 2015:

Quien, sin duda, ha dado el salto de calidad más grande entre nuestros campeones fue el ganador de la edición 2018, jugada en Prince of Wales Country Club, en Santiago de Chile, Joaquín Niemann. Llegando como número uno del mundo en el World Amateur Golf Ranking (WAGR), el chileno brindó una cátedra de golf en su país y ganó el LAAC por amplio margen. A partir de allí su carrera fue un ascenso imparable hasta lo más alto del golf mundial, y hoy ya se metió en el círculo de ganadores del PGA TOUR con solo 20 años.

Niemann recibió varias invitaciones en el 2018 y gracias a su talento consiguió su tarjeta para la temporada 2018/2019 del PGA TOUR. Como miembro del circuito más importante del mundo, el chileno acumuló mucha experiencia y tuvo un gran final de año con cuatro Top-10.

Pero lo mejor llegaría en el primer torneo de la nueva temporada 2019/2020 del PGA TOUR, hace pocas semanas, con su coronación en A Military Tribute at The Greenbrier, que lo consagró entre los mejores jóvenes del mundo del golf, ubicado dentro de los mejores 60 del Ranking Mundial. Tras su primera victoria como profesional, Niemann siguió en un gran nivel en los eventos posteriores y esto le abrió una puerta más en su carrera. Porque fue seleccionado para formar parte del Equipo Internacional de la Presidents Cup 2019, dos años después de ganar el LAAC.

Por otro lado, el ganador de la última edición disputada en Casa de Campo, República Dominicana, el mexicano Álvaro Ortiz fue el primer campeón del LAAC en superar el corte en el Masters. Allí en el mítico Augusta National Golf Club, uno de los jugadores con mejor récord en el LAAC, terminó en un destacado empate por el puesto 36º, siendo el segundo mejor amateur en el primer Major del 2019.

Ortiz, ya profesional, ahora está buscando su camino hacia lo mejor del golf mundial y ya se aseguró estatus para el Korn Ferry Tour 2020 (la segunda gira más importante de Estados Unidos), luego de superar la segunda etapa de la Escuela Clasificatoria.

En tanto, los otros tres campeones todavía se mantienen como amateurs y cada uno fue construyendo su camino con paciencia y a paso firme. El chileno Toto Gana, triunfador en el Club de Golf de Panamá, superando en playoff a otros dos campeones, Niemann y Ortiz, continúa sus estudios en Lynn University, donde fue elegido el mejor atleta de la Universidad en 2019, con una victoria y siete Top-10 en este año. Gana todavía tiene un año más por delante e irá por un nuevo título del LAAC en Mayakoba, en enero próximo.

Por su parte, el campeón más joven del LAAC fue el costarricense Paul Chaplet, quien en 2016 se coronó en Teeth of the Dog, la obra de arte de Pete Dye, en Casa de Campo, República Dominicana. Con solo 16 años, Chaplet tuvo un vuelco inesperado para su carrera y, a partir de allí, tuvo innumerables ofertas de universidades para jugar en su programa de golf. Finalmente se decidió por Arizona State University y todavía continúa estudiando allí. En enero también volverá a ser parte del LAAC como lo ha sido en las últimas ediciones.

Por último, el primer campeón del LAAC fue el chileno Matías Domínguez, quien fue el ganador en Pilar Golf Club, en Buenos Aires, Argentina. Matías decidió no incorporarse al mundo del golf y continuar con su carrera fuera de las canchas, donde se desempeña con éxito en Chile, pero igual se mantiene en competencia como amateur y volverá participar en la edición 2020 del campeonato.

Estas fueron las historias de los campeones del LAAC que recorrieron diversos caminos, pero a todos los une el mismo sello de ser los ganadores del campeonato más importante de golf amateur de la región y eso nadie se los puede quitar y los marcará por siempre.

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la USGA, el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región, y en forma específica en América del Sur, Central, México y el Caribe. Cada año, el campeón del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters Tournament en Augusta National. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las fases finales de clasificación para ingresar a The Open y al U.S. Open Championship. Por último, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

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