Julián Périco vuela alto en Panamá

Si hay una semana para jugar buen golf es esta. Y nada mejor que tener un arranque de ensueño para que la ilusión de ganar el Latin America Amateur Championship sea cada vez más fuerte. Así lo hizo el peruano Julián Périco, que deslumbró a todos de entrada con seis birdies en sus primeros nueve hoyos (salió por el 10) para quedar sólo en la punta del campeonato tras firmar una tarjeta de 64 golpes (-6).

“Fue un comienzo soñado, venía pegando bien y sabía que podía aprovechar mi momento. Pegué muy derecho desde el tee y conseguí embocar buenos putts. Lástima el doble bogey en el hoyo 2 pero más allá de eso, estoy feliz porque pude jugar bien todo el día”, señaló el puntero, quien con 17 años es el más joven de todo el field. “Sin dudas este es el torneo que todos quieren ganar y el hecho de haber arrancado de esta forma a uno lo ilusiona, pero también sé que aún falta mucho por recorrer”, agregó el Campeón Amateur Junior de su país, quien además representó a Perú en el World Amateur Team Championships de México en 2016.

Los números de Périco en esta primera ronda son elocuentes y a puro record: 64 golpes es el score más bajo en la historia del LAAC para 18 hoyos y, además, es el primer jugador en hacer 29 golpes en 9 hoyos. Pero hay más: 8 birdies en una misma vuelta es la segunda mejor marca desde la creación del LAAC.

Detrás del puntero y con 65 golpes (-5) se ubicó Alejandro Villavicencio, quien regresó al campo amateur después de cinco años como profesional (2005-2010). Nacido en Guatemala hace 37 años, Villavicencio también sumó 8 birdies, pero falló en tres oportunidades y quedó a uno del líder. Esta es su primera experiencia en el LAAC, pero cuenta con buenos resultados como profesional: ganó el Mayan Open 2005, jugó la Copa del Mundo en China y fue el primer jugador Centroamericano en llegar a la etapa final del European Tour Q-School. Ya en su regreso al golf aficionado, ganó en 2013 y 2016 el Campeonato Amateur Centroamericano.

Por el lado de los favoritos, la historia tuvo matices: mientras el venezolano Jorge García y el costarricense Paul Chaplet (defensor del título) firmaron tarjetas de 71 golpes (+1), el ganador en 2015, el chileno Matías Domínguez, cerró con 70 (par). En tanto, el chileno Joaquín Niemann (el jugador de mejor ranking mundial dentro del field) cerró con 72 (+2) y el argentino Alejandro Tosti con 74 (+4).

Entre los panameños el que se destacó fue Miguel Ordóñez, quien aprovechó la ventaja de conocer los secretos de este escenario y brilló especialmente en sus últimos nueve hoyos (salió por el 10) donde consiguió sus cinco birdies del día. “Empecé un poco nervioso, pero en la vuelta me solté y apareció mi mejor golf. Todavía falta mucho sin embargo comenzar bajo par siempre es muy bueno. Creo que el hecho de haber jugado el campo tantas veces nos puede ayudar a todos los panameños porque hay lugares por los que definitivamente no hay que errar”, comentó el jugador que ocupa el puesto 4332 del Ranking Mundial Amateur y que participa por tercera vez en el LAAC. Ordoñez firmó una tarjeta de 67 golpes (-3) y marcha entre los cinco mejores.

APOSTILLAS DE LA SEMANA

El LAAC viaja a Chile en 2018: La cuarta edición del Latin America Amateur Championship (LAAC) se desarrollará del 18 al 21 de enero de 2018 en el Prince of Wales Country Club, en Santiago de Chile. El anuncio fue realizado este jueves durante el LAAC 2017 que se está llevando a cabo en el Club de Golf de Panamá.

El campeonato 2018 será el segundo LAAC que se lleve a cabo en Sudamérica y el primero en Chile. El Prince of Wales Country Club ha sido anfitrión de muchos campeonatos nacionales e internacionales, incluyendo el World Amateur Team Championships femenino en 1998 y el Chile Classic del Web.com Tour entre el 2012 y 2014.

La cancha de golf fue diseñada en 1930 por el miembro del club Alex MacDonald, empresario británico y diseñador de campos de golf. El trazado de Par-72 y 6.892 yardas, cuenta con fairways estrechos y greens de bentgrass conocidos por sus caídas ocultas, que ofrece un reto a jugadores de todo el mundo que han visitado el Prince of Wales Country Club.

“Estamos orgullosos de haber sido elegidos como anfitriones del Latin America Amateur Championship del próximo año y de apoyar los importantes avances que este evento está haciendo para el golf en nuestra región”, dijo Carlos Ruiz de Gamboa, Miembro del Consejo del Prince of Wales Country Club y de la Federación Chilena de Golf.

TV Mundial: La exposición del LAAC a nivel latinoamericano crece año a tras año a fuerza de grandes resultados, pero también con el impulso que da la televisión a todos los eventos deportivos del mundo. Ampliando su cobertura a los cinco continentes, la tercera edición del Latin America Amateur Championship será televisado en 140 países y llegará a millones de hogares en todo el mundo. El anuncio fue hecho por los Socios Fundadores del torneo: el Masters Tournament, The R&A y la United States Golf Association (USGA).

La cobertura en vivo de las cuatro rondas se podrá seguir en África, Asia, Europa, América del Norte y América del Sur. Los horarios de la emisión en directo de cada ronda se enumeran a continuación, en la hora local de la Ciudad de Panamá y el Horario Estándar del Este.

Segunda Ronda:    Viernes 13 de enero  – 3-5 p.m.
Tercera Ronda:      Sábado 14 de enero  – 1-3 p.m.
Ronda Final:          Domingo 15 de enero – 1-3 p.m.

Sponsors que apuestan por el LAAC: Además de los aportes de los Socios Fundadores (The Masters Tournament, The R&A y USGA), el campeonato es patrocinado por seis Socios Honorables: 3M, AT&T, Mercedes-Benz, Samsung, UPS y Zurich; y dos Socios de Scoring: IBM y Rolex.

El más joven: El peruano Julián Périco es el representante más joven del golf latinoamericano en esta edición 2017 del LAAC. En 2016 jugó el World Amateur Team Championships y conquistó por segundo año consecutivo el Campeonato Amateur Junior de Perú. Perico nació el 16 de noviembre de 1999 y, con 17 años, es el jugador más joven del LAAC 2017.

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