La importancia del LAAC para las Federaciones del golf latinoamericano

El Latin America Amateur Championship (LAAC) celebrará su sexta edición del 16 al 19 de enero de 2020 en El Camaleón de Mayakoba, en la Riviera Maya. Desde su creación pasó por cuatro países: Argentina, Republica Dominicana, Panamá y Chile, y en todos dejó experiencias invalorables para las Federaciones y Asociaciones locales. Al mismo tiempo, el campeonato tuvo una influencia importante también en el resto de las instituciones de la región, que capitalizaron su presencia en cada una de esas ediciones y pudieron aprovechar el LAAC para diversos fines.

“El LAAC ha cambiado el paradigma de lo que es la organización de un campeonato de golf en la región. Nosotros tuvimos el orgullo de haber sido sede en dos ocasiones en un campo increíble como Teeth of the Dog, en Casa de Campo, y hemos aprendido mucho. La llegada del LAAC abrió muchas puertas y posibilidades a una gran cantidad de chicos que practican este deporte. Por ejemplo, luego del torneo en 2016, los golfistas aficionados de República Dominicana comenzaron a entrenar libremente en el moderno Learning Center de Casa de Campo y en otras canchas también. Es un trabajo en conjunto que hemos entablado desde la Federación, con el objetivo de lograr que este deporte crezca en nuestro país”, señaló Carlos Elmúdesi, Presidente de la Federación Dominicana de Golf.

El LAAC, que fue fundado por el Masters Tournament, The R&A y la USGA para desarrollar aún más el golf amateur en Sudamérica, Centroamérica, México y el Caribe, se estableció como el evento insignia de la región y ya es denominado como el “Major de los Aficionados”.

Sin dudas, el paso del Latin America Amateur Championship por Chile en 2018 tuvo un doble impacto: primero por haber sido sede del certamen y segundo porque el campeón fue nada menos que Joaquín Niemann, quien cambió el golf chileno para siempre. Así lo explica Felipe Bertin, Presidente de la Federación Chilena de Golf: “El país se ha revolucionado con lo que ha hecho Joaquín desde su victoria en el LAAC hasta lo que logró hoy en día. Se convirtió en el primer chileno en ganar en el PGA TOUR y al otro día salió en la portada de todos los diarios y en los mejores programas de televisión, en donde tuvo un gran rating. Cuando ganó el LAAC pasó algo parecido y ahora es un ejemplo para todos los chicos que quieren jugar golf. Todas estas cosas fueron muy importantes para nuestra Federación, había que aprovechar estos triunfos y hemos trabajado muy fuerte para capitalizarlo con el objetivo de fomentar este deporte. Otro de los impactos que ha tenido es que muchos sponsors se han acercado para apoyar y todo lo invertimos en el desarrollo de los juveniles”.

Los beneficios que otorga el LAAC son los más importantes dentro del golf latinoamericano: el ganador del Latin America Amateur Championship tendrá la chance de jugar en tres Majors, ya que se asegura un lugar en el Masters Tournament a jugarse en Augusta National en 2020 y obtiene, junto al subcampeón (es), la exención para participar en las fases clasificatorias finales con la posibilidad de ingresar a The 149th Open, que se jugará en Royal St George´s, y al U.S. Open, que tendrá lugar en Winged Foot este año. Además, el campeón se gana un lugar en The Amateur Championship y U.S. Amateur de 2020, como cualquier otro campeonato aficionado de la USGA para el cual sea elegible.

Para Mike Leeson, Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf, el paso del LAAC 2015 por el país puso a la AAG en otro plano: “Fue una experiencia increíble, muy enriquecedora, nos sentimos parte del mundo. Compartir el know how con tres organizaciones como el Masters, The R&A y la USGA, nos dio un aprendizaje clave tanto para organizar un Abierto de la República como un torneo de menores en el interior. En lo deportivo, el hecho de ser la primera sede generó una expectativa extra y le dio al golf argentino un reconocimiento muy grande”.

En 2017 el LAAC llegó a Panamá y para el actual Presidente de la APAGOLF, Jean Pierre De Roux, fue un hecho histórico que marcó un antes y un después en el desarrollo del golf amateur de ese país: “nuestros semilleros de golf se han duplicado en los últimos 3 años, particularmente en las categorías pre infantil e infantil. A nivel de juveniles y mayores, el LAAC es el referente de todos los campeonatos de Latinoamérica, es el premio mayor y la máxima aspiración que pueden tener”.

Otra de las Federaciones que realizó una gran inversión para fomentar el desarrollo de golf en los últimos años es la de Colombia. Su Presidente, Camilo Sánchez, hizo un análisis del impacto del LAAC y de Juan Sebastián Muñoz, quien participó de la primera edición del certamen en 2015 y se ubicó empatado en el 8vo lugar. “El Latin America Amateur Championship le ha brindado a la región un impulso muy grande, es un enorme soporte para las nuevas generaciones y jugadores. Las Federaciones de golf han tomado nota de lo importante que es fomentar el desarrollo del golf y a los aficionados el campeonato les ha servido como una gran motivación”, señaló.

Las carreras de Joaquín Niemann y Juan Sebastián Muñoz son en definitiva el ejemplo a seguir que se puso como objetivo el Latin America Amateur Championship en el momento de su creación: que el campeonato se convierta en el primer paso para crear a las “promesas del futuro” de la región y al mismo tiempo impulsar al desarrollo de este deporte a través de cada una de las 29 Federaciones y Asociaciones que son parte del LAAC.

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