Liderato del colombiano Ramírez con el acecho de los chilenos

PLAYA DEL CARMEN, Mexico – Iván Camilo Ramírez superó un comienzo accidentado para entregar una reluciente tarjeta con 68 golpes y tres bajo el par, con lo que se pone líder después de la primera ronda del Latin America Amateur Championship en El Camaleón Golf Club. Los chilenos Lukas Roessler y Gabriel Morgan Birke están a dos golpes con -1.

Ramírez, un colombiano de 22 años, hizo bogey en dos de los primeros tres hoyos, pero se recuperó en medio de la ronda. Los cinco birdies en un parcial de siete hoyos lo propulsaron a la cumbre de la clasificación. A partir de ahí, hizo pares para hacerse con el liderato en un día tan agitado que solo tres jugadores bajaron del par.

El momento revulsivo para Ramírez sucedió en el par 5 del hoyo 5. Después de dejar a su segundo golpe a escasa distancia del green, Ramírez chipeó y metió un putt complicado de cuatro metros para anotarse el primer birdie del día. “Con ese putt, sentí que venía algo bueno”, dijo Ramírez. “El putter me mantuvo metido en la ronda”.

Ramírez, que ha jugado en las cinco ediciones anteriores del LAAC, atribuyó en parte su buen juego en El Camaleón a una serie de rondas de práctica a principios de este mes con sus compañeros del equipo colombiano en TPC Cartagena – un campo con hierba y vientos similares. También dijo que jugar en el equipo universitario de Texas Tech le ha beneficiado, ya que aprendió a lidiar con los vientos omnipresentes en Texas. “Siento que tengo todos los golpes en mi repertorio”, dijo.

A diferencia de Ramírez, uno de los últimos jugadores en el campo, Birke y Roessler dieron el golpe de salida en la mañana. Roessler, que solo tiene 15 años, es uno de los más jóvenes participantes, pero está igualmente familiarizado con el LAAC porque su hermano mayor, Toto Gana, fue el campeón en 2017. Roessler se mantuvo firme durante la mayoría de la ronda, hizo birdie en dos hoyos en los primeros nueve y metió un chip para birdie en el hoyo 11, antes de cometer algún error en la etapa final. La experiencia de Birke fue similar. Empezó en el 10 y terminó sus primeros 14 hoyos con 3 bajo el par, con dos únicos bogeys en el 6 y el 7. Birke dijo que no estaba sorprendido de que muchos jugadores tuvieran dificultades para interpretar el viento que azotó el campo porque las direcciones fueron con frecuencia las contrarias a las predominantes durante las rondas de prácticas. “Lo que más me sorprende es que cuando se juega el torneo del PGA TOUR aquí, gana con 22 bajo el par”, dijo Birke. “No tengo ni idea de cómo lo consiguen”.

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