Los favoritos de los profesionales para el Latin America Amateur Championship de 2020

Algunos de los 28 países participantes en esta edición del Latin America Amateur Championship (LAAC), que se va a jugar del 16 al 19 de enero en El Camaleón Golf Club de Mayakoba, México, también están representados en los principales circuitos profesionales de Estados Unidos.

Las banderas de Argentina, Chile, Colombia, México, Puerto Rico y Venezuela han ondeado recientemente en el PGA TOUR y el Korn Ferry Tour gracias a las victorias de algunos de los ídolos de los 108 golfistas amateur que se darán cita en Mayakoba. Uno de esos ídolos de los jóvenes aficionados es el mexicano Abraham Ancer, el golfista profesional latinoamericano más destacado del ranking mundial.

“El golf mexicano está siendo cada vez más fuerte. Son los futuros representantes de México en el PGA TOUR y la verdad es que nunca he visto el golf amateur de mi país más fuerte que ahora”, comentó Ancer sobre las posibilidades de los representantes del país anfitrión. “El LAAC es una oportunidad de oro y espero que la aprovechen y le echen todas las ganas posibles. Espero que estemos el máximo de mexicanos en el Masters”, agregó el tamaulipeco, que se ha ganado la invitación a competir por primera vez en Augusta National en abril.

El año anterior, Álvaro Ortiz fue el único representante de México en el Masters, gracias a su victoria en el LAAC en el campo de Teeth of the Dog de Casa de Campo, República Dominicana, otro recorrido a orillas del mar con características similares a El Camaleón.

“Varios de los jugadores tienen lo que se requiere para competir en este tipo de campos. Por ejemplo, Aaron Terrazas, Luis Gerardo Garza y Eduardo Carrete juegan muy bien desde el tee, y todo el equipo se está preparando como se debe”, dijo Ortiz describiendo las fortalezas de los diez miembros de la escuadra mexicana.

Además del campo y la preparación, para Álvaro Ortiz, la clave va a estar en el respaldo de los seguidores locales. “En Chile, había cientos de personas siguiendo a Joaquín Niemann y quieras que no la presión intimida. Espero que los mexicanos vengan a apoyar y den el mismo cobijo a sus jugadores”, comentó el tapatío.

El joven chileno Niemann se alzó con la victoria en la edición de 2018 en el Prince of Wales Country Club de Santiago de Chile y se hizo profesional después de participar en The Masters de ese año. “Creo que Chile siempre está dentro de los mejores en el LAAC. Siempre va a ser uno de los favoritos y me encantaría que ganara uno de mis amigos para poder estar con ellos en el Masters”, señaló Niemann, que viene de obtener una victoria en el PGA TOUR con la que se ha vuelto a ganar el pase al Masters. “Le tengo más fe a los tres que juegan bien en links, Toto Gana, Carlos Bustos y Agustín Errazuriz. Son mis tres seleccionados”, precisó el chileno.

Aunque Chile acumula tres victorias en el LAAC y México juega en casa, nunca hay que descartar las posibilidades de cualquiera de los otros 27 países representados en Mayakoba.

“El simple hecho de participar en un evento tan importante como el LAAC es increíble y hace que el nivel golfístico en Venezuela mejore muchísimo. Estuvimos cerca un par de veces con Jorge García y tenemos una buena camada este año”, dijo el venezolano Jhonattan Vegas, con tres victorias y más de una década en el golf profesional. “He pasado mucho tiempo con José Miguel Ramírez, un muchacho de 17 años que viene ganando muchísimo. He tenido la oportunidad de practicar con él un par de veces y tiene un gran juego”, comentó Vegas sobre uno de los seis representantes de Venezuela en El Camaleón.

Otro flamante ganador en el PGA TOUR, el colombiano Juan Sebastián Muñoz, también conoce bien a los miembros de su escuadra. “Esta cancha me gusta para un par de pupilos colombianos, como Iván Camilo Ramírez y Santiago Chamorro, que le pegan muy recto a la bola”, dijo el bogotano, que concluyó 2019 en el segundo puesto de la FedExCup.

El argentino Jesús Montenegro, que juega su quinto LAAC, es el favorito de su compatriota Emiliano Grillo. “Le tengo toda la fe a Jesús Montenegro porque juega bien. Es cuestión de jugar desde el fairway en esta cancha. Hay muchos hoyos que tienen agua en los dos costados y es importante jugar desde el fairway”, explicó el chaqueño Grillo, elegido debutante del año del PGA TOUR en 2016.

En esta edición, Argentina llega al LAAC con cuatro debutantes dentro de su escuadra de nueve jugadores, una proporción similar (3 de 6) a la del equipo de Puerto Rico, en el que destacan Chris Nido y Max Alverio. Sin embargo, el profesional puertorriqueño Rafa Campos, que acaba de estrenarse en el PGA TOUR, tiene la vista puesta en su amigo Erick Juan Morales. “Le conozco desde los 11 años. Ha jugado un montón de mundiales representando a Puerto Rico”, comentó Campos, que apuesta definitivamente por sus compatriotas. “Siento que, si se enfocan y le ponen su buena práctica, pueden hacer un logro brutal. No hay nada mejor que ver a un puertorriqueño sobresalir en cualquier torneo”, agregó el boricua.

Sin duda, es un sentimiento compartido por todos los profesionales latinoamericanos acerca de los representantes de sus países en el LAAC. “Tuve la oportunidad de convivir con ellos y creo que es un buen grupo. Los conozco bien y este año Mayakoba es un campo exigente. Alejandro Villavicencio ha jugado allí varias veces y creo que tiene una buena oportunidad”, dijo el guatemalteco José Toledo, que ha pasado varias temporadas en el Korn Ferry Tour.

“Daniel Cano y Pedro Baek tienen un gran corazón y son dos chicos súper buenos. Aunque lo tienen difícil para ganar, lo van a dejar todo seguramente”, señaló el paraguayo Fabrizio Zanotti, con cuatro Majors jugados en su carrera.

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