México recibe al LAAC en pleno auge del golf

Con mayor frecuencia la bandera tricolor mexicana trepa por lo más alto de los tableros de golf de todo el mundo y sus campos se asocian a eventos de primera calidad. El auge del deporte es palpable a todo nivel y sin dudas esta tendencia seguirá creciendo en los próximos años. Figuras como Abraham Ancer, los hermanos Carlos y Álvaro Ortiz y torneos de la talla del WGC –Mexico Championship del PGA TOUR y ahora del Latin America Amateur Championship 2020, ubican a México como una de las mayores fuerzas de golf en la región.

El mundo conoce Mayakoba ya que allí desde hace trece años se juega el Mayakoba Golf Classic, primer evento del PGA TOUR que se disputó fuera de los Estados Unidos y Canadá. Cada noviembre, muchas de las principales figuras del mejor golf del planeta llegan a la Riviera Maya, al campo El Camaleón, donde se han consagrado estrellas como Matt Kuchar, Graeme McDowell y Charley Hoffmann, entre otros. Allí, en los mismos fairways donde han caminado los mejores del mundo, del 16 al 19 de enero los más destacados amateurs de la región buscarán la sexta corona del Latin America Amateur Championship, la que hace un año se llevó justamente un mexicano, Álvaro Ortiz, quien en Casa de Campo, República Dominicana, comenzó el sueño que hoy lo tiene como miembro del Korn Ferry Tour.

Pero el crecimiento del golf en México tiene una primera razón innegable y es Lorena Ochoa. Su aparición en la LPGA a comienzos de los 2000 fue un impacto fuerte en los medios mexicanos, ya que la nacida en Guadalajara rápidamente escaló a lo más alto entre las mujeres y automáticamente captó la atención de los aficionados de ese país y del resto de la región. Con 27 victorias alrededor del mundo y habiendo llegado al número uno del mundo, Lorena sembró las bases sólidas de un crecimiento que continúa sin pausas y que en la rama femenina hoy tiene figuras como Gaby López, Alejandra Llaneza y la nueva esperanza, María Fassi.

Ellas impulsaron el crecimiento del golf en México, pero los caballeros siguieron sus pasos y se abrieron camino en lo más alto del golf mundial.

Este año Abraham Ancer será el primer mexicano integrante del equipo Internacional de la Presidents Cup, luego de destacadas actuaciones que lo llevaron a ubicarse dentro de los mejores 50 jugadores del mundo, en una temporada donde todavía no pudo ganar en el PGA TOUR pero en la que consiguió cuatro Top-10, en los más destacados torneos. Junto a Ancer, en el 2019 hubo otros tres mexicanos en el PGA TOUR. Carlos Ortiz, quien quedó a un golpe del campeón en la última edición del Mayakoba Golf Classic; José de Jesús Rodríguez, una vez ganador en el Korn Ferry Tour y cuatro veces campeón en el PGA TOUR Latinoamérica y Bobby Díaz, quien ya disputó dos temporadas completas entre los mejores del mundo. A ellos se le suma un nombre que llega con sólidos argumentos, luego de una gran carrera en el Latin America Amateur Championship, en la que consiguió una victoria y tres Top-5: Álvaro Ortiz está listo para dar el gran salto.

Luego de ser el primer campeón del LAAC en superar el corte clasificatorio en el Masters 2019, Ortiz sueña con llegar a lo más alto. “El LAAC me ha dado grandes herramientas y la posibilidad de tener experiencias inolvidables que sabré cómo aprovecharlas”, señaló quien tendrá membresía en el Korn Ferry Tour en 2020.

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la USGA, el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región, y en forma específica en América del Sur, Central, México y el Caribe. Cada año, el campeón del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters Tournament en Augusta National. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las fases finales de clasificación para ingresar a The Open y al U.S. Open Championship. Por último, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

Pero no sólo el crecimiento se palpa en los nombres. La atención del golf mundial también lleva los ojos hacia México cada mes de febrero, cuando desde hace tres años se disputa el WGC- Mexico Championship, en el Club de Golf Chapultepec, en Ciudad de México. Los mejores jugadores del mundo llegan a México y más de 20 mil espectadores viven una verdadera fiesta cada día. Dustin Johnson (2017 y 2019) y Phil Mickelson (2018) fueron los ganadores de los tres eventos jugados allí.

Pero el objetivo va más allá. Desde que comenzó este evento se creó también The First Tee México, un programa para niños y jóvenes para desarrollar el golf en el país. Más de cien jugadores ya son parte del programa que busca impulsar los valores del golf entre las nuevas generaciones. Además, la llegada de estos eventos de primer nivel mundial son claves a la hora de potenciar a México como destino turístico, no solo cultural y vacacional sino como un destino de golf de primer nivel. Además de la Riviera Maya, México cuenta con otros lugares maravillosos para jugar al golf como Mazatlán, Los Cabos, Puerto Vallarta, Cabo San Lucas, La Paz, entre otros.

El otro signo del veloz crecimiento del golf en México es la cantidad de jugadores amateurs que se ven cada fin de semana en los distintos campos a lo largo y ancho del país. El número de aficionados va aumentando año a año y ya son casi 80 mil los que practican golf en alguno de los 140 campos registrados.

El LAAC, como lo ha hecho en las anteriores ediciones, será un nuevo instrumento para continuar con el desarrollo del deporte en la región y la exposición mundial que tiene será una vez más clave para que México continúe dando pasos de gigante en el golf mundial.

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