Un nuevo comienzo para el sub-campeón de 2016 García

Por Ron Driscoll, USGA

El cuarto Latin America Amateur Championship de Jorge García empezó muy bien, incluso antes de anotar dos pares seguidos tras salvarse con un approach y putt el sábado y terminar con una primera vuelta en par, 71.

Había empezado muy bien incluso antes de hacer un birdie sólido en el par 4 del hoyo uno.

Las buenas vibraciones de García empezaron antes de llegar a Santiago y al Prince of Wales Country Club, cuando se enteró de que tres miembros de su familia lo acompañarían en el campeonato.

“Ha sido una semana increíble con ellos aquí,” dijo el venezolano de 21 años García. “Hoy había unas 200 personas siguiendo a Joaquín [Niemann], por lo que fue agradable tener a alguien de mi lado.”

García jugó con el aficionado nro. 1 del mundo Niemann, cuya presencia atrajo a sus compatriotas al igual que a las cámaras de TV. El 71 de García fue tres golpes mejor que Niemann y lo dejó a tres golpes de la punta al cabo de la primera vuelta.

También lo colocó a García a tres golpes delante del campeón del LAAC 2016 Paul Chaplet, de Costa Rica, quien relegara a García en Casa de Campo, República Dominicana dos años atrás cuando el putt para birdie de García para ir a un playoff pasó raspando el hoyo. García terminó en el 10mo lugar en el primer LAAC y el año pasado en su tercera participación terminó empatado en el 30mo puesto.

“Esta fue una muy buena manera de empezar para mí,” dijo García, quien se transfirió el mes pasado desde la Universidad de Florida donde cursaba su tercer año, a la Universidad de Barry de la División II. “Toda la semana me estuve repitiendo que tengo que ser paciente y creo que lo logré en los últimos hoyos.”

García sacó approach y putt en el par 4 del 17 después de un golpe indiferente con hierro, y en un hoyo final difícil, mandó el golpe de salida hacia los árboles. De ahí pudo llegar hasta un bunker del green y la dejó a pocos centímetros para terminar par del cancha para el día y empatado en el puesto 16.

“Honestamente creo que esta cancha se adapta bien a mi juego,” dijo García, quien ha representado a Venezuela en los últimos tres World Amateur Team Championships. “Los greens son pequeños y estoy jugando muy bien el putt ahora. Algunos de los golpes de salida fueron un desafío al principio; algo distinto a cuando jugamos las vueltas de práctica, cosas que nos complicó acertar la dirección de la pelota.”

García ya se ha enrolado en Barry y es optimista sobre el cambio de universidades ya que lo acerca a la casa de su familia en Doral y de su profesora, Patricia González.

“Mis dos primeros años [en Florida] fueron difíciles para mí,” reconoció García, quien compitió en apenas un evento para los Gators en pasado otoño. “La administración fue increíble; lo hicieron lo más fácil posible para mí. Habiendo probado con una universidad grande, necesitaba un pequeño cambio.”

Oriundo de Venezuela, García empezó a jugar al golf a los 4 y él y su familia jugaron al golf en su cancha local hasta que la misma cerró cuando él tenía 9 años. García continuó su sueño de jugar al golf cuando se mudó a los Estados Unidos, donde asistió al American Heritage School, en Plantation, Fla. A lo largo de su camino, consiguió dos veces honores de First-Team All-American en la AJGA, al igual que varias victorias que incluyeron un par de Sudamericanos Juveniles y el Campeonato de Aficionados de Venezuela en 2013.

Ahora García está nuevamente en carrera a medida que define su curso futuro.

“Estoy preparándome para el golf profesional, ya sea dentro de un año o año y medio,” dijo García. “Es muy importante para mí estar con gente que me tire ondas positivas todo el tiempo.”

Las ondas positivas en el Prince of Wales Country Club tienden hacia él también.

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