Apuntes: Périco espera mejorar el cuarto lugar de 2017

Por Ron Driscoll, USGA

Cuando Julián Périco rompió el récord de score en el Latin America Amateur Championship 2017, dicho score no fue un hito para él. Por el contrario, reflejó el progreso natural de lo que él espera será una larga y fructífera travesía en golf.

“Tenía a Billy Payne [presidente de Augusta National] mirándome, tenía a Diana Murphy [presidenta de la USGA] mirándome,” dijo Périco. “También había cámaras de TV. No sé si exista algo que pueda ponerte más nervioso que eso.”

Perico tenía 17 años, el jugador más joven entre los participantes, cuando irrumpió desde el primer momento con una vuelta de 6 bajo el par, 64, el año pasado en el Club de Golf de Panamá. Si bien recayó con scores de 75 y 72 en las dos vueltas del medio, terminó la semana con una vuelta de 1 bajo el par 69, un golpe atrás del desempate de tres jugadores ganado por el chileno Tomás “Toto” Gana.

Perico regresa con expectativas más grandes y que van más allá del campeonato.

“Esta es la mejor semana del año,” dijo Périco, 18, quien asiste al colegio secundario en Florida, en la Bishops Gate Golf Academy. “Pero yo no practico solo para esta semana. Todo esto, mi carrera junior y universitaria, toda la práctica que realizo, es para prepararme para cuando termine la universidad e intente ingresar al PGA Tour.
No quiero que sea fácil, solo quiero que sea posible.”

Périco se ha demostrado a sí mismo que es uno de los mejores a nivel juveniles. Luego de finalizar en el cuarto lugar en el LAAC del año pasado, logró ganar la división 15-27 en el mundial de San Diego, en la cancha de Torrey Pines, al igual que el un evento Memorial Junior de la AJGA.

Périco planea continuar con su carrera de golf y académica a partir del otoño en la Universidad de Arkansas, donde se unirá a un amigo golfista que está participando esta semana.

“Estoy completamente enamorado de este lugar,” dijo Périco. “El Coach [Brad] McMakin y el Coach [Barrett] Lais son increíbles. Es un gran programa con una gran competencia y estoy jugando con un futuro compañero de equipo en las dos primeras vueltas [Luis Gerardo Garza, de México].”

A Périco le encantaría tener la oportunidad de estar entre los mejores una vez más esta semana.

“El año pasado me demostró lo que soy capaz de hacer y cómo manejar la presión,” dijo Périco. “Perdí por uno, pero está bien. Uno de mis mejores amigos ganó. Ha pasado un año desde entonces y me he desarrollado como jugador y como ser humano. No creo que me vuelva a poner tan nervioso otra vez.”

Un major en juego

El campeón recibirá una invitación para jugar el Masters Tournament 82 en abril. También recibirá una exención para participar en el The Amateur Championship en Royal Aberdeen en Escocia en junio y en el U.S. Amateur Championship en Pebble Beach Golf Links en agosto, junto con cualquier otro campeonato de la USGA para el cual sea elegible.

Tanto el campeón como cualquiera que termine en el segundo lugar recibirán exenciones para jugar en julio la etapa final de la serie de clasificación para el The Open 147 en Carnoustie y exenciones para jugar la clasificación regional en junio del U.S. Open 118 en Shinnecock Hills Golf Club. Todas las invitaciones y exenciones están sujetas a que el jugador conserve su condición de aficionado.

El ganador también recibirá una exención de cinco años para el Latin America Amateur y los que terminen entre los cinco mejores recibirán una exención de un año (todo sujeto a que sigan siendo aficionados).

Datos y cifras

  • Veintisiete de los 29 países elegibles están representados este año, desde Bermuda hasta Chile – una distancia de más de 3.750 kilómetros. Los únicos países elegibles que no están participando son Haití y las Islas Turks and Caicos.
  • Cuando Honduras compitió por primera vez el año pasado, los 29 países elegibles habían competido dentro de los tres años del campeonato
  • Los tres ex ganadores están compitiendo esta semana: Matías Domínguez (2015), Paul Chaplet (2016) y Tomas Gana (2017).
  • Nueve de los 10 mejores jugadores del año pasado en Panamá regresaron este año (solo el colombiano Nicolás Echavarría de Colombia, empatado en el puesto 8, no vino porque se hizo profesional).
  • Veintiséis jugadores entre los participantes están ranqueados entre los mejores 500 del mundo del ranking de aficionados la semana antes del torneo – hubo 25 el año pasado y solo 20 en cada una de las dos primeras ediciones..
  • Veintiocho jugadores están compitiendo en su cuarto LAAC, mientras que son 38 los que lo están haciendo por primera vez.
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