La curiosidad por las nuevas reglas del golf une a los participantes en el LAAC

Por Juan Luis Guillén

Además de las expectativas y el nerviosismo previo al comienzo de la quinta edición del Latin American Amateur Championship (LAAC), los mejores amateurs de la región compartieron la curiosidad por las nuevas reglas del golf en una sesión orientativa impartida por los expertos de la Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA) y la Royal and Ancient (R&A) británica.

“Suponen una modernización y una simplificación. Los amigos se pueden entender ahora en una conversación sobre las reglas”, señaló Francisco Rivera, un puertorriqueño consultor del Departamento de Reglas de la USGA, que lleva cuatro años colaborando en el desarrollo en la nueva versión de las reglas del golf, en vigor desde el 1 de enero de 2019.

La USGA y la R&A han hecho un esfuerzo titánico para modificar el reglamento, simplificar el extenso manual de reglas y utilizar un lenguaje menos legalista y más comprensible para resolver las dudas del golfista de “a pie”.

“Paradójicamente, lo más complicado es hacerlo lo más sencillo posible”, dijo Eduardo Botte, un veterano árbitro argentino que ha codirigido el proceso de consolidación de las anteriores versiones de Sudamérica y España en un solo manual en español para las regiones de influencia de la R&A.

“Trabajamos mucho con la Federación Española y creo que hemos llegado a un 90 por ciento de consenso en la terminología”, comentó Botte acerca del acuerdo sobre las expresiones y los giros contenidos en el manual para España, Sudamérica, Centroamérica y el Caribe.

 

El proceso de las nuevas reglas ha generado una oportunidad de empezar de cero y de colaboración entre los hispanohablantes del mundo del golf. Además del trabajo conjunto en la traducción de los manuales, las federaciones han colaborado en los primeros seminarios y cursos sobre las nuevas reglas.

“Ha sido un esfuerzo conjunto de traducción con la USGA y ahora toca ‘tropicalizar’ la edición final impresa”, explicó Claudia Camargo de la Federación Mexicana de Golf, encargada de la versión desarrollada conjuntamente con Francisco Rivera para los más de tres millones de golfistas hispanohablantes de México, Puerto Rico y Estados Unidos.

Las federaciones latinoamericanas llevan algunos meses dictando seminarios para directivos, dirigentes de clubes, profesionales, jugadores y caddies. Y la USGA va a impartir el primer curso de tres días en español en Estados Unidos dentro de unas semanas en Miami.

En la reunión orientativa para los participantes en el LAAC, Thomas Pagel de la USGA, Grant Moir de la R&A y sus colegas de América Latina repitieron una y otra vez con acentos estadounidense, escocés y latinoamericanos la palabra “rodilla”, para insistir en que, desde el 1 de enero de 2019, ya no se dropa la pelota desde la altura del hombro, sino desde la altura de la rodilla.

Pagel y Moir resaltaron los principales cambios de las nuevas reglas que pueden ser relevantes durante el transcurso del LAAC: la definición de las áreas del campo, las opciones para aliviarse de condiciones anormales, el dropeo desde la altura de la rodilla, el área de salida, los impedimentos sueltos en el bunker, el juego desde las zonas de penalización, la reparación de greenes, la bandera en el hoyo, el tiempo de búsqueda.

Después de la sesión, los jugadores tuvieron ocasión de resolver sus dudas con los expertos. “Muchos preguntan sobre la falta de penalización si mueven la bola durante la búsqueda”, comentó Botte, que constató también que “la decisión más común desde el 1 de enero tiene que ver con el dropeo desde la altura de la rodilla”.

A parte de las dudas iniciales, las nuevas reglas han despertado el interés de los golfistas por el reglamento y se ven “inspirados a aprenderlas porque todo el mundo empieza de cero”, como señaló Rivera.

También han contribuido a la colaboración entre los expertos de las Américas que ya partían de un consenso fundamental: “Los golfistas podrían ahorrarse muchas dudas y algunos golpes si conocieran mejor las reglas”.

Puede consultar los principales cambios y los nuevos manuales de reglas en:

http://www.usga.org/rules-hub/rules-modernization/apoyos-para-el-estudio-de-las-reglas-en-espanol-golf-2019.html

https://www.randa.org/es-es/rog/2019/pages/the-rules-of-golf

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