El mexicano Ortiz, segundo en dos ediciones anteriores, es líder después de la primera ronda

Por Ron Driscoll

Álvaro Ortiz, de México, que se había quedado tres veces entre los tres primeros en los cuatro Latin American Amateur Championship (LAAC) anteriores, comenzó el jueves la quinta edición en el campo de Dientes de Perro (Teeth of the Dog) de Casa de Campo, con un resultado de 66 golpes (6 bajo par), para ponerse tres golpes por delante de cinco jugadores.

Ortiz, guadalajareño de 23 años, perdió el desempate en 2017 y fue líder después de 54 hoyos el año pasado, pero lo sobrepasó el chileno Joaquín Niemann, que se anotó 63 golpes en la ronda final en Santiago de Chile. La victoria de Niemann en 2018 le sirvió de trampolín para ganarse la tarjeta del PGA TOUR para 2018-19.

Ortiz, que ocupa el puesto 119º en el ranking mundial amateur, el quinto mejor entre los participantes, tiene previsto hacerse profesional después de este torneo. Si gana, el ex jugador de la Universidad de Arkansas pospondrá la profesionalización hasta después de aprovechar la exención para jugar el Masters de Augusta en abril.

“Ha sido una ronda impecable”, dijo Ortiz, cuyo hermano mayor, Carlos, juega en el PGA Tour y ha ganado tres veces en el Web.com Tour. “Creo que no he fallado ningún fairway hoy, la he puesto cerca y he putteado bien. Estoy contento con mi comienzo”.

Entre los cinco jugadores con -3 (69 golpes) están el peruano de 23 años Luis Fernando Barco, el mejor clasificado en el Ranking Mundial Amateur (24º) que se graduó en 2017 de la Purdue University, y Juan Cayro Delgado, de 17 años, de la República Dominicana, el país anfitrión. Delgado se ha comprometido recientemente a asistir a la University of Central Florida a partir del otoño.

Entre los cuatro jugadores que acabaron con -2 (70 golpes) están Jorge García de Venezuela, que terminó segundo después del costarricense Paul Chaplet en el LAAC de 2016 en Casa de Campo.

Los diez primeros clasificados después de la primera ronda representan a ocho países: México y República Dominicana, con dos jugadores cada uno, junto con Chile, Guatemala, Perú, Puerto Rico, Uruguay y Venezuela.

Exenciones para el ganador y el segundo o los segundos clasificados:

El ganador del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters en el Augusta National Golf Club en 2019, así como una exención total para participar en The Amateur Championship, the US Amateur Championship y cualquier otra competición amateur de la Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA) para la que sea elegible. Además, el ganador y el segundo o los segundos clasificados obtienen una exención para las fases finales de clasificación del 119º US Open Championship, en Pebble Beach, y el 148º The Open, en Royal Portrush.

Citas:

Álvaro Ortiz, el líder después de la primera ronda, sobre la convivencia con su hermano mayor, Carlos, un profesional del PGA Tour: “Nos estamos picando todo el tiempo entre nosotros. Es muy competitivo. Siempre ha sido así. Siempre nos empujamos a mejorar y nos ayudamos a crecer como persona y como jugador. Me siento agradecido de poder compartir muchos momentos con él”.

Juan Cayro Delgado de la República Dominicana sobre el crecimiento del golf en su país: “Cuando empezó el LAAC teníamos probablemente uno o dos jugadores jugando en las universidades de Estados Unidos. Ahora vamos a ser ocho de nosotros. Por supuesto que ha ayudado al desarrollo del golf en nuestro país”.

Martin Slumbers, director ejecutivo de la R&A, sobre el anuncio hecho el jueves de que el sexto LAAC tendrá lugar en el campo de El Camaleón de Mayakobá, México: “Cuando ves lo que estamos intentando lograr en términos del torneo y la reputación del torneo, los requisitos para el recorrido, la infraestructura, las instalaciones que lo rodean, ha sido una decisión muy fácil determinar que Mayakobá es el lugar idóneo en el momento idóneo. Completa todas las áreas de la región para este campeonato en su sexto año y se trata de un campo de golf y una infraestructura para presentar un grandioso torneo”.

Notable:

  • Álvaro Ortiz de México logró el resultado más bajo de sus cinco primeras rondas en el LAAC, mejorando los 67 golpes conseguidos en la cuarta ronda en 2015 y la tercera ronda en 2017. También es la mejor ronda de un mexicano en la historia del LAAC.
  • Un total de 32 competidores de los 108 participantes están jugando o se han comprometido a jugar en 26 universidades de Estados Unidos. Contando los graduados y los que no jugaron golf en la universidad, hay 43 universidades representadas en el torneo.
  • Chile ha ganado tres de los primeros cuatro LAAC. Toto Gana, el campeón de 2017, comenzó con 73 (+1) el jueves, y el primer ganador, Matías Domínguez, hizo 74 golpes el primer día. Paul Chaplet, de Costa Rica, ganador del campeonato de 2016 en Casa de Campo, empezó con 76 (+4). El vencedor del año pasado se hizo profesional después del Masters de 2018.
  • Corrie Kuehn, que compite en representación de la República Dominicana, juega golf en Rhodes College de Memphis, Tennessee, y es el hijo de Brenda Corrie Kuehn, la primera mujer designada para el Salón de la Fama del Golf Dominicano. Brenda ha jugado varios Women’s World Amateur Team Championships y quedó segunda en el US Women’s Mid-Amateur de 1995. Corrie hizo 81 golpes en la primera ronda del jueves.

Ron Driscoll es el gerente principal de servicios editoriales de la USGA. Correo electrónico: rdriscoll@usga.org.

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